Légendes du diable en Bretagne

Légendes du diable en Bretagne

Quand on appelle le diable, on en voit les cornes, dit un adage…

Légendes du diable en Bretagne
L’idée d’un esprit du Mal – irréductible adversaire de l’esprit du Bien – est aussi vieille que le monde. Les anciens Celtes croyaient à l’existence d’entités mauvaises et de puissances obscures. Comme les monstrueux Fomôire en Irlande, forces maléfiques menaçant les dieux et les hommes.

C’est surtout dans la tradition chrétienne que la personnification d’un esprit du Mal prend toute sa force. Appelé Belzébuth ou Lucifer, le diable est aussi Satan dans les Écritures. Autrement dit « celui qui fut précipité du ciel ». Le diable partage son existence entre son empire abyssal et son empire terrestre. Il est en constante promenade ici-bas et parcourt le pays des hommes dont il connaît la faiblesse, toujours prêt à les induire en tentation. Tandis que le diable des Livres saints est un esprit qui agit sur les âmes, le diable anthropomorphe du légendaire breton paraît en chair et en os sous diverses formes, inspirées sans doute des démons sculptés aux chapiteaux des églises romanes.

Si jadis le pouvoir du diable était incontesté – en Léon, il avait coutume de déclencher une tempête pour emporter sa proie – de nombreuses légendes en brossent un portrait peu flatteur. Ridiculisé lors de la Création par Dieu qu’il veut imiter, il ne parvient qu’à de pâles et nuisibles contrefaçons d’animaux ou de plantes. À force d’orgueil, il a cessé d’être malin face aux hommes qu’il cherche à pervertir. En bernant le diable, on se venge de la haine et de l’effroi qu’il inspire. Les conteurs donnent vie à d’amusants diablotins aux cornes hideuses et aux pieds fourchus qui font rire à la veillée ; pourtant à la nuit tombante dans un chemin creux, chacun redoute une fâcheuse rencontre avec Cornibus…

L’auteur de Légendes du diable en Bretagne.

Musicien, musicologue et historien, Gérard Lomenec’h est un spécialiste du Moyen Âge et des traditions anciennes. Passionné par le domaine légendaire celto-breton, il a publié aux éditions Coop Breizh de nombreuses anthologies à succès dans la collection « Contes populaires de Bretagne et des pays celtiques ».
Contact auteur : gerard.lomenech@orange.fr

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