• La Bretagne est-elle une puissance maritime ?

La Bretagne est-elle une puissance maritime ?

Puissance maritime, la Bretagne l’a été, l’est encore et le sera dans l’avenir

Comment peut-il en être autrement d’un territoire naturellement positionné à l’entrée du plus important couloir maritime du monde, d’un territoire ouvert sur l’océan sur trois de ses quatre façades sur plus de 2700 kilomètres de côtes ?
L’élément salé a de toujours été le terrain de jeu des bretons, mais également un terrain d’aventure et de conquête, ainsi qu’un fabuleux garde-manger et gagne-pain.
Nos marins évoluent depuis toujours dans le grand Océan Atlantique, en Manche, en Mer d’Iroise et dans le Golfe de Gascogne, mais aussi dans une mer dont vous ignorez sans doute l’existence, la Mer Celtique.

Le grand passé maritime de la Bretagne

Pays de l’Argoat et de l’Armor, il était difficile à l’époque de faire un autre métier que paysan dans l’intérieur et marin sur les côtes. Pendant des siècles, l’Europe armait les plus grandes flottes maritimes de guerre et de commerce du monde. Penmarc’h fut par exemple un des plus grands ports européens de 1450 à 1560. On retrouve des navires de commerce en grand nombre dans les registres des autres grands ports de commerce européens avec lesquels commerçait la Bretagne, alors indépendante, jusqu’au Portugal au sud, et vers le nord jusqu’aux actuels Danemark, Angleterre, Irlande, Pays Bas …
Il faut aussi citer la puissance maritime de Nantes à la triste époque du commerce triangulaire.
Quel pays dans le monde peut prétendre avoir donné naissance à autant de grands navigateurs et découvreurs de continents et d’îles sur toute notre planète, comme le malouin Jacques CARTIER pour l’actuel Canada, le quimpérois Yves Joseph de KERGUELEN pour les Terres Australes, et bien d’autres … sans oublier nos corsaires les plus notoires comme les malouins René DUGUAY-TROUIN qui s’empara de Rio de Janeiro ou Robert SURCOUF, pour ne citer que ces deux-là.

Maritime, Nantes

Nantes, grand port industriel et colonial

La puissance maritime de la Bretagne change de dimension

Pendant très longtemps, la Bretagne fut un des pays le plus puissant en Europe pour le trafic maritime de ses navires. Au XIXe et XXe siècles, les pêches maritimes deviennent des activités de plus en plus importantes. Jusqu’à ce que des décideurs de plus en plus lointains nous imposent leurs quotas et autres contraintes administratives. En seulement quelques dizaines d’années, les écoles de formation maritime ont fermé les unes après les autres. Puis les armements à la pêche hauturière ont pratiquement disparu.
La Bretagne reste encore cependant un des grands acteurs de la pêche thonière industrielle mondiale. Avec des flottes et des centaines de Marins chassant le beau poisson dans les eaux tropicales.
Mais les Bretonnes et les Bretons ont toujours fait preuve d’imagination, d’adaptabilité et d’innovation.
Un pays qui touche à la mer n’est jamais petit. La Bretagne et la mer se touchent depuis toujours.

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Un pays qui touche à la mer n’est jamais un petit pays

La Bretagne maritime d’aujourd’hui doit s’adapter pour conserver son rang

La mondialisation est aussi passée par là. Il n’est plus possible d’armer des navires de commerce en Bretagne. Surtout quand un marin malais ou ukrainien ne coûte d’une poignée d’euros pas jour. D’autres paramètres entrent trop en ligne de compte. Comme les contraintes administratives sans limites. Qui auront au moins eu ce rôle de participer à la destruction plus rapide de tout un tissu économique et social ancestral et redoutablement efficace.
Nos rivages maritimes n’offrent pas que des paysages parmi les plus beaux d’Europe. Ils offrent aussi toute une palette de richesses trop méconnues du grand public et porteuses de développements, entre autres économiques, pour les prochaines décennies.
> La Bretagne possède le plus important champ d’algues d’Europe. Et l’un des plus importants du monde. Quelle incroyable ressource d’avenir !
> La Bretagne est toujours à l’entrée du plus important couloir maritime du monde. Avec quelques 20000 navires chaque année : allez faire un tour sur le port de Brest et vous comprendrez de suite qu’il y a un problème !

Mais encore …

Nos courants et nos marées, là aussi (mais il faut bien le dire) sont parmi les plus importants du monde. Et nous offrent des possibilités de production électrique non négligeables. Les écossais sont devenus leaders en ce domaine en quelques années, créant des dizaines de milliers d’emploi. Qu’ont-ils de plus que nous en ce domaine, et pourquoi sommes-nous, là aussi, très en retard ?
> L’Irlande fait en ce moment le pari de produire bio, pour son agriculture mais aussi pour ses ressources marines côtières. Pourquoi se battre dans un marché mondial en produisant des produits de masse toujours moins chers et moins qualitatifs où des dizaines de pays font et feront toujours mieux (ou pire) que nous ? Mieux vaut se concentrer sur des productions maritimes de qualité, à plus forte valeur ajoutée que peu de pays maîtrisent encore. Il y a une place à prendre en ce domaine, et ce sont nos cousins irlandais qui la prennent.

Dépendance de Paris.

Efficace, le Pôle Mer Bretagne Atlantique regroupe de très nombreuses activités et entreprises maritimes de Bretagne, de Nantes à Brest, sous l’habituelle tutelle de l’État central et de ses relais. Mais d’autres territoires semblent plus rapides, plus dynamiques et plus efficaces encore.

Maritime, la Bretagne l'est par nature

Carte de l’Europe et la situation stratégique de la Bretagne

Toutes nos activités maritimes dépendent actuellement d’un Ministère de l’Environnement, de l’Energie et … de la Mer.
Aucun gouvernement français n’a jamais pris conscience véritablement qu’il avait la responsabilité du second plus vaste domaine maritime du monde, après les Etats Unis. Vu de Paris, la mer est surtout une destination de vacance et de plaisance. Jamais notre océan, nos côtes, nos marins … n’ont été perçu comme une formidable richesse à développer harmonieusement pour que nos Enfants puissent en vivre dans les prochaines décennies.

Maritime : trafic commercial

Top 10 du trafic marchandises des grands ports européens et position des deux plus grands ports bretons

Regardez la carte de l’Europe et essayez de trouver des raisons objectives au fait que la Bretagne n’affiche environ que 35 millions de tonnes de trafic maritime de marchandises (Irlande 40 millions, Portugal 71 …). Certes son hinterland (zone attractive en arrière-pays) n’est pas aussi peuplé que celui des premiers ports européens, mais l’est par contre autant, sinon plus, que l’hinterland de nombreux ports qui affichent pourtant de bien meilleurs scores de trafic maritime.
Pour seul exemple, Brest, un des ports de commerce les mieux situés en Europe, le plus proche de l’entrée du plus important couloir maritime du monde où transitent près de 20000 navires par an, n’affiche qu’un ridicule 2,8 millions de tonnes et 59000 containers EVP (177000 pour le complexe Saint Nazaire Montoir de Bretagne).

Sources : Eurostat

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